Neue Autos haben heute eine bessere Sicherheitsausstattung und mehr technischen Schnickschnack als die Modelle von vor einem Jahrzehnt. Und seien wir mal ehrlich: Eine alte Schrottkiste mit schmutzigen Sitzen einzutauschen ist eine verlockende Idee.

Aber viele Amerikaner machen große Fehler beim Autokauf. Nehmen Sie Neuwagenkäufe mit Inzahlungnahme. Ein Drittel der Käufer wälzt durchschnittlich 5.000 Dollar Schulden von ihrem letzten Auto auf den neuen Kredit um. Sie zahlen also für ein Auto, das sie nicht mehr fahren. Autsch! Das ist keine erfolgreiche persönliche Finanzstrategie.

Aber keine Sorge – NPR’s Life Kit ist hier, um zu helfen. Hier erfahren Sie, wie Sie ein Auto kaufen können, ohne sich übermäßig zu verschulden oder mehr zu bezahlen, als Sie müssen.

1. Holen Sie sich eine Vorabgenehmigung für einen Kredit, bevor Sie einen Fuß auf das Gelände des Händlers setzen.

„Der beste Rat, den ich den Leuten geben kann, ist, sich einen Autokredit von Ihrer Bank, einer Kreditgenossenschaft oder einem Online-Kreditgeber im Voraus genehmigen zu lassen“, sagt Philip Reed. Er ist der Auto-Redakteur bei der Finanzseite NerdWallet. Er arbeitete auch undercover in einem Autohaus, um die Geheimnisse des Geschäfts zu lernen, als er für die Autokaufseite Edmunds.com arbeitete. Reed wird also den Vorhang über das Autokaufspiel zurückziehen.

Zum einen, sagt er, bringt die Aufnahme eines Kredits von einem Kreditgeber außerhalb des Autohauses die Käufer dazu, über eine entscheidende Frage nachzudenken. „Wie viel Auto kann ich mir leisten? Das sollten Sie tun, bevor ein Verkäufer Sie dazu bringt, sich in das limitierte Modell mit Schiebedach und Ledersitzen zu verlieben. “

Reed sagt, dass eine Vorabgenehmigung auch eventuelle Probleme mit Ihrer Kreditwürdigkeit aufdeckt. Bevor Sie also mit dem Autokauf beginnen, sollten Sie Ihre Kreditwürdigkeit verbessern oder fehlerhafte Informationen aus Ihrer Kreditauskunft entfernen lassen.

Und suchen Sie nach dem besten Zinssatz. „Den Leuten werden mehr Zinsen berechnet, als sie aufgrund ihrer Kreditwürdigkeit sollten“, sagt John Van Alst, ein Anwalt des National Consumer Law Center.

Van Alst sagt, dass viele Leute es nicht erkennen, aber der Händler darf den Zinssatz, den er Ihnen anbietet, über das hinaus erhöhen, wofür Sie eigentlich qualifiziert sind. Mit Ihrer Kreditwürdigkeit könnten Sie sich also für einen Zinssatz von 6 % qualifizieren“, sagt Van Alst. Aber, sagt er, der Händler könnte Ihnen das nicht sagen und Ihnen einen Zinssatz von 9 % anbieten. Wenn Sie dieses schlechte Angebot annehmen, könnten Sie Tausende von Dollar mehr an Zinsen zahlen. Van Alst sagt, das Autohaus und seine Finanzierungsgesellschaft „werden sich dieses zusätzliche Geld teilen“.

Reed sagt also, dass eine Vorabgenehmigung eine wertvolle Hilfe beim Autokauf sein kann. Sie kann Ihnen helfen, eine bessere Rate auszuhandeln. „Die Vorabgenehmigung dient als Verhandlungsmasse“, sagt er. „Wenn Sie eine Vorabgenehmigung für 4,5 % haben, sagt der Händler: ‚Hey, wissen Sie, ich kann Ihnen 3,5 besorgen. Wären Sie daran interessiert?‘ Und es ist eine gute Idee, es anzunehmen, aber stellen Sie sicher, dass alle Bedingungen, d.h. die Anzahlung und die Länge des Darlehens, gleich bleiben.“

Ein Wort der Vorsicht bezüglich der Kreditgeber: Van Alst sagt, dass es viele zwielichtige Kreditgeber gibt, die online operieren. Reed sagt, dass es eine gute Idee ist, sich an eine etablierte Bank, eine Kreditgenossenschaft oder einen anderen Kreditgeber zu wenden, dessen Namen Sie kennen.

2. Halten Sie es im Autohaus einfach.

Wenn Sie ein Auto in einem Autohaus kaufen, konzentrieren Sie sich auf eine Sache zur gleichen Zeit. Und erzählen Sie den Verkäufern nicht zu viel. Denken Sie daran – dies ist eine Art Spiel. Und wenn Sie Karten spielen, halten Sie sie nicht hoch und sagen: „Hey, Leute, schaut mal – ich habe ein Paar Damen“, richtig?

Im Autohaus, sagen Reed und Van Alst, ist der erste Schritt, mit dem Preis des Fahrzeugs zu beginnen, das man kaufen möchte. Der Verkäufer im Autohaus wird oft wissen wollen, ob Sie vorhaben, ein anderes Auto in Zahlung zu geben und ob Sie auch einen Kredit über das Autohaus aufnehmen wollen. Reed sagt, beantworten Sie diese Fragen nicht! Das macht das Spiel zu kompliziert, und Sie spielen gegen Profis. Wenn Sie einen wirklich guten Kaufpreis für das Auto aushandeln, kann es sein, dass der Händler den Zinssatz erhöht, um auf diese Weise zusätzliches Geld zu verdienen, oder dass er Ihnen bei der Inzahlungnahme einen niedrigen Preis anbietet. Sie können mit all diesen Faktoren gleichzeitig im Kopf jonglieren. Das wollen Sie nicht. Halten Sie es einfach. Immer nur eine Sache auf einmal.

Sobald Sie sich auf einen Preis geeinigt haben, können Sie über eine Inzahlungnahme sprechen, wenn Sie eine haben. Aber Reed und Van Alst raten, auch hier Ihre Hausaufgaben zu machen. Mit ein wenig Recherche im Internet können Sie herausfinden, was Ihr Fahrzeug in etwa wert ist. Reed empfiehlt, sich die kostenlosen Preislisten von Edmunds.com, Kelley Blue Book und NADA anzusehen. Auf Autotrader können Sie auch sehen, was die Leute in Ihrer Gegend für Ihr Automodell verlangen. Und er sagt: „Sie können ein aktuelles Angebot von Carvana.com bekommen und auch, indem Sie das Auto zu einem CarMax bringen, wo sie Ihnen einen Scheck auf der Stelle ausstellen.“

Er und Van Alst raten daher, keine Angst zu haben, das Auto zu verlassen oder es zu einem guten Preis ohne Inzahlungnahme zu kaufen, wenn Sie das Gefühl haben, dass das Autohaus Sie mit Ihrem alten Auto unter Wert verkauft. Heutzutage haben Sie viele andere gute Möglichkeiten.

3. Kaufen Sie keine Zusatzausstattungen im Autohaus.

Wenn Sie schon einmal ein Auto gekauft haben, wissen Sie, wie das funktioniert. Sie waren stundenlang im Autohaus, Sie sind müde, Sie haben sich auf einen Preis geeinigt, Sie haben um die Inzahlungnahme gefeilscht – dann werden Sie an den Finanzmanager weitergereicht.

 

 

 

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